Carta de Santo Inácio a S. Policarpo.

Policarpo, jovem bispo de Esmirna, hospedou Santo Inácio em sua trajetória ao martírio em Roma. Policarpo, discípulos de São João Evangelista, foi martirizado pelo ano de 155 ou 166.

Inácio, também chamado Teóforo, a Policarpo, bispo da Igreja dos esmirnenses, ou antes àquele que tem a Deus-Pai e ao Senhor Jesus Cristo como o bispo os melhores votos de felicidades.

*** Policarpo, jovem bispo de Esmirna, hospedou Santo Inácio em sua trajetória ao martírio em Roma. Policarpo, discípulos de São João Evangelista, foi martirizado pelo ano de 155 ou 166. ***

1 - Dando acolhida a teus sentimentos em Deus, me rejubilo exaltado, porque eles estão fundados numa rocha inabalável e porque eu fui julgado digno de contemplar teu rosto puro, gozo este que gostaria de perpetuar em Deus. Pela graça de que estás revestido, eu te exorto’ a acelerar ainda teu passo e a exortar também os outros para que se salvem. Justifica tua posição, empenhando-te todo, física e espiritualmente. Cuida da unidade; nada melhor do que ela. Promove a todos como o Senhor te promove; suporta a todos com amor, como aliás o fazes. Dispõe-te para orações ininterruptas; pede ainda maior inteligência do que já tens; sê vigilante, dono de um espírito sempre alertado. Fala a cada qual no estilo de Deus. Vai levando as enfermidades de todos como atleta consumado. Quanto maior o labor, maior o lucro.

*** A palavra bispo significa "supervisor", mas o Verdadeiro Bispo é Jesus Cristo, com o Pai, no Espírito Santo. Inácio exorta Policarpo a se esforçar pela união de toda a Igreja de Cristo, representada por ele em Esmirna. A comparação com atletas era comum naquele tempo. Inácio exorta Policarpo a ser compreensivo com as doenças e fraquezas dos atletas (cristãos que lutam em defesa da fé) de sua comunidade. ***

2 - Se te agradares dos bons discípulos não terás méritos submete antes com doçura os contaminados. Nem toda ferida se cura com o mesmo emplastro. Crises violentas acalmam-se com compressas úmidas. Faze-te prudente como serpente em todos os assuntos, sempre simples como a pomba. Por isso é que és carnal e espiritual para atraíres a teu rosto o que te aparece ante os olhos. As coisas invisíveis pede que te sejam reveladas, para que não te chegue a faltar nada e tenhas toda graça em abundância. O tempo atual exige tua presença, para chegares até Deus, assim como os pilotos anelam pelos ventos e os açoitados da tempestade pelo porto. Sê sóbrio como atleta de Deus. O premio é a incorruptibilidade e a vida eterna, do que aliás já te convenceste. Em todos os sentidos, somos teu resgate eu e minhas cadeias que te são caras.

*** "És carnal e espiritual", Corpo e alma são teus instrumentos de evangelização. Normalmente o bispo é comparado ao piloto que conduz o navio, mas Santo Inácio diz que deve ser o vento que move e o porto que acolhe.***

3 - Aqueles que parecem dignos de fé e no entanto ensinam o erro não te abalem. Mantém-te firme como bigorna sob os golpes. É próprio de um grande atleta receber pancadas e vencer. Não tenhas nenhuma dúvida, temos que suportar tudo pela causa de Deus, para que também Ele nos suporte. Torna-te ainda mais zeloso do que és; aprende a conhecer os tempos. Aguarda o que está acima do oportunismo, o atemporal, o invisível que por nossa causa se fez visível, o impalpável, o impassível que por nós se fez passível, o que de todos os modos por nós sofreu!

*** Nem sempre era fácil ao bispo diferenciar o verdadeiro Doutor do falso. O bispo deve ser duro e combater aqueles, mesmo que aparentem boa vontade, preguem uma palavra diferente. ***

4 - Viúvas não fiquem desatendidas; depois do Senhor, providencia tu por elas. Nada se faça sem o teu consentimento; nada faças tu sem Deus; o que aliás não fazes. Sê firme. As reuniões sejam freqüentes; procura a todos, um por um. Não trates com sobranceria a escravos e escravas; também eles não se encham de orgulho, mas sirvam com mais dedicação para a glória de Deus, a fim de alcançarem da parte de Deus uma liberdade melhor. Que não se inflamem sabendo que poderiam libertar-se à custa da comunidade, a fim de não acabarem por escravizar-se à cobiça.

*** Como é comum nas Escrituras Sagradas, o bispo e a comunidade devem assistir às viúvas, sempre. Quando fala em reuniões, fala da Santa Missa. Ela deve ser freqüente e o bispo deve exortar um por um a participar. ***

5 - foge às más artes, prega antes contra elas. Fala às minhas irmãs, que amem o Senhor e se contentem com os maridos na carne e no espírito. Da mesma forma, recomenda aos meus irmãos em nome de Jesus Cristo que amem suas esposas como o Senhor ama a Igreja. Se alguém é capaz de perseverar na castidade em honra da carne do Senhor, persevere sem orgulho. Caso se orgulhar, está perdido; se ainda for tido como mais do que o Bispo, está corrompido. Convém aos homens e às senhoras que casam contraírem a união como consentimento do bispo, a fim de que o casamento se realize segundo o Senhor e não conforme a paixão. Tudo se faça para honra de Deus.

*** Defende a castidade [[tão atacada hoje em dia pelos inimigos da Igreja]]; Exorta a todos os cristãos para que fujam das "más artes", que são os ofícios que podem ofender a Deus e ao próximo: todos os que exploram a sensualidade, exploração do próximo, infrinjam leis (suborno, corrupção, etc.), etc. ***

6 – Atendei ao bispo para que Deus vos atenda. Ofereço-me como resgate daqueles que se sujeitam ao bispo, aos presbíteros e diáconos. Com eles me seja concedido ter parte em Deus. Labutai uns ao lado dos outros, lutai juntos, correi, sofrei, dormi, acordai unidos, como administradores de Deus, como Seus assessores e servos. Procurai agradar Aquele sob cujo estandarte combateis, de quem igualmente recebeis o soldo. Que não se encontre desertor entre vós. Vosso batismo há de permanecer como escudo, a fé como capacete, o amor como lança, a paciência como armadura. Vossos fundos de reserva são vossas obras, para receberdes um dia os vencimentos devidos. Sede pois magnânimos uns com os outros na doçura, como Deus o é convosco. Oxalá possa alegrar-me convosco sempre.

*** "Atendei ao bispo para que Deus vos atenda." Aqui ele prega a obediência à Igreja de Cristo (representada pelo bispo), assim como o bispo deve combater, sem desanimar, os problemas e os inimigos da evangelização. ***

7 - Uma vez que a Igreja em Antioquia da Síria goza de paz, como me foi participado, graças a vossas orações, também eu me encorajei mais, pela confiança em Deus; contanto que me encontre com Ele pelo sofrimento e assim no dia da ressurreição possa ser contado como vosso discípulo. Convém, ó Policarpo feliz em Deus, convocar uma reunião agradável a Deus e escolher alguém, tido como especialmente querido e incansável, para poder chamar-se estafeta de Deus; encarregar pois a um tal de viajar para a Síria e aí celebrar vossa caridade infatigável para a glória de Deus. Um cristão não tem poder sobre si mesmo, mas está à disposição de Deus. Esta obra é de Deus e vossa, caso a leveis ao fim. Confio na graça, que estejais prontos para uma obra boa que convém a Deus. Conhecendo vosso zelo pela verdade, acabei por exortar-vos com essas poucas linhas.

8 - Uma vez que não pude escrever a todas as Igrejas, por ter que partir apressadamente de Trôade para Nápoles, como manda a vontade de Deus, escreverás às Igrejas mais do Oriente, pois que possuis o espírito de Deus, a fim de que elas também façam o mesmo: umas — as que podem — enviando mensageiros, as outras por sua vez cartas através de enviados teus. Assim sereis enaltecidos por uma obra imperecível, como bem o mereces. Saudações a todos nominalmente, também à viúva de Epitropos com toda a família e filhos. Saudações a Átalo meu amigo; saudações àquele que for julgado digno de viajar à Síria. A graça há de estar sempre com ele e com Policarpo que o envia. Faço votos que passeis bem para sempre em nosso Deus Jesus Cristo, no qual haveis de permanecer na união com Deus e o bispo. Saudações a Alceu, que me é tão caro. Passar bem no Senhor.

*** Inácio, o mártir, exorta a comunicação e a pregação por carta a todas as igrejas da Igreja de Cristo. O nome Diocese – Cidade de Deus – só viria mais tarde, mas esta era a função de cada igreja (ser uma Diocese), e não como dizem os protestantes: "existiam várias Igrejas de Cristo", para se justificarem pela horrenda divisão protestante em milhares de denominações. Na verdade, se esta analise protestante fosse real, o que seria das palavras de Cristo: "Pai, que eles sejam um, como nós somos um"; "há um só rebanho e um só Pastor".. etc..etc. ***